NAJSTARIJA CRKVA U BOSNI I HERCEGOVINI

   Stara vareska crkva ili, kako je zovu Varesani, mala crkva, posve-cena svetom Mihovilu, postoji na ovom mjestu od 16. stoljeca. Prema predanju, bez sigurnih dokaza, ona je ovdje bila podignuta jos u predtur-sko vrijeme. U velikim pozarima koji su izbili u posljednjem deceniju 17. stoljeca, u kojima su stradale citave cetvrti Varesa, izgorjela je i crkva. Uskoro je podignuta nova kojoj je 1716. godine sultan Ahmed III. svo-jim fermanom dozvolio da se postavi krov. Prema vjerojatno istinitoj pre-daji crkva je tada u jednom cosku bila minirana, a tragovi miniranja danas su izvana vidljivi na sjeveroistocnom uglu crkve.

   Danasnja stara crkva iz temelja je obnovljena 1819, o cemu govori natpis u kamenoj ploci kod ulaznih vrata. Kompletan objekt konzervator-ski je restauriran 1990/91. Ovo je najstariji spomenik katolicke crkve u Bosni i jedini sacuvan iz turskog pe-rioda.

   Ovu crkvu je blagoslovio gene-ralni vikar fra Dominik iz Varesa, a drveni bacvasti svod oslikao je fra Ivan Kljajic, zupnik iz Vrbovca, 1822. U. zapadnom dijelu crkve sahranji-vani su pokojnici od 17. do 20. sto-ljeca.

   O prvobitnoj crkvi koja je krajem 17. stoljeca izgorjela, zabiljezeno je u izvjestaju biskupa Olovcica koji je posjetio crkvu 1673. godine da ima "jedan oltar potpuno opremljen, sa svim svojim nuznim". Od tog oltara ostaoje sacuvan samo barokni kozni antipendij sa slikom sv. Mihovila u sredini, oslikan u 17. stoljecu, koji se cuva u Sarajevu.

   Kip svetog Mihovila, vrlo lijepe barokne izrade, radjen je u Veneciji 1730. Poliptih koji okruzuje kip os-likan je kada i crkva, pocetkom 19. stoljeca. Na Gospinu oltaru nalaze se barokni kipovi Gospe na oblaku i andjela sa svijecnjacima, kao i cetiri duborezna svijecnjaka, sto je sve nastalo na prijelazu 17. i 18. stoljeca. Mali drveni oltar, posvecen Gospi, sa volutama i pticama na vrhu, darovan je crkvi u spomen fra Stjepana Mar-janovica 1830. godine. Oslikao ga je lokalni majstor, vjerojatno isti koji je 1822. oslikao strop crkve. Enterijer crkve kao cjelina djeluje vrlo skladno bez obzira sto se u njemu nalazi mnostvo fragmenata nabavljenih u rasponu od 17. do 19. stoljeca, koje su izradjivali majstori razlicitih spo-sobnosti i opredjeljenja. Sve ovo svjedoci o teskim vremenima turske okupacije u kojima su fratri ipak na-lazili mogucnosti da obnavljaju i opremaju svoju crkvu.

   Od 1995. godine stara vareska crkva postaje i galerija darovanih sli-ka gdje je u stalnoj postavci izlozeno sezdesetak slika od 40 razlicitih autora. Posljednjih godina mala crkva je najljepsa pozornica malih kulturnih dogadjanja u Varesu.

   Crkva je bila izlozena dodiru nerazumnih posjetitelja i time bila u opasnosti devastiranja i izivljavanja neciviliziranih prolaznika. Ove ljetne sezone postavljena je nova kamena i drvena ograda koja je dodatni ukras i velika zastita najvrjednijem povijes-nom objektu u nasem gradu Varesu. Dobro bi bilo da svi Varesani, bez ob-zira na narodnost, vjeru i dob, upoznaju vrijednost stare vareske crkve, najstarije sacuvane crkve u Bosni i Hercegovini!


Fra Mato Topic